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Darren Redwood
Autore: Darren Redwood
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Tutto quello che forse non sapete su Wentworth e sul BMW PGA Championship

02 settembre 2022
4 min. di lettura
Darren Redwood
Con il BMW PGA Championship che si terrà a settembre al Wentworth Club, nel Surrey (dall'8 all'11 settembre, per la precisione), questo articolo contiene alcune cose che forse non sapete sul famoso club e sulla tenuta.
(Foto: Golfsupport.nl via Leading Courses)

BMW PGA Championship

Il BMW PGA Championship è l'evento di punta del DP World Tour (precedentemente noto come European Tour). È stato fondato nel 1955 come British PGA Championship e in passato ruotava tra i vari campi prima di trovare una sede permanente al Wentworth Club sul West Course nel 1984.

Nel 2005, il torneo è passato sotto l'ombrello "BMW" e da allora si è rafforzato sempre di più: il vincitore di ogni evento viene esentato dagli U.S. Open e dai successivi tre Open Championship.

Fino al 2019, il BMW PGA Championship si è sempre disputato a maggio, ma ora si gioca a settembre a causa di una revisione del calendario golfistico che ha visto lo spostamento dello US PGA Championship a maggio.

Vincitori precedenti

Nick Faldo è il golfista di maggior successo in questo campionato, con quattro vittorie a suo nome. Colin Montgomery è l'unico golfista ad averlo vinto per tre anni di fila. Peter Alliss e Bernhard Langer sono gli unici altri golfisti ad aver vinto l'evento per tre volte, mentre Tony Jacklin, Seve Ballesteros, Ian Woosnam, Anders Hansen e Luke Donald lo hanno vinto due volte. 

Tra gli altri vincitori degni di nota ricordiamo:

  • Paul Casey (2009)
  • Rory McIlroy (2014)
  • Francesco Molinari (2018)
  • Danny Willett (2019)
  • Tyrell Hatton (2020)
  • Billy Horschel (2021)
Gli incredibili complessi verdi di Wentworth (foto: utente JulienTizot)

La storia del Corso Ovest

Wentworth vanta tre eccezionali percorsi progettati dai migliori architetti del mondo. L'East e il West Course sono stati progettati da Harry Colt negli anni Venti. Più recentemente, Gary Player, Bernard Gallacher e John Jacobs hanno progettato l'Edinburgh Course, inaugurato da Sua Altezza Reale il Duca di Edimburgo nel 1990.

Il West Course è il più famoso dei tre campi e un tempo ospitava tre tornei professionali all'anno: World Matchplay, PGA Championship e Senior Masters. Nel 1953, sul West Course si è giocata anche la Ryder Cup, con una vittoria americana per 6½ a 5½.

Dopo oltre 50 anni, il West Course è stato chiuso nel 2009 per 12 mesi a seguito di un ampio programma di ristrutturazione del valore di 6,5 milioni di sterline. Ernie Els, che vive nella tenuta di Wentworth (appena fuori dal 16° fairway), e il suo team di progettazione sono stati al centro del programma. Tutti i 18 green sono stati completamente ricostruiti secondo le specifiche USGA e sono stati installati sistemi di drenaggio per garantire che i green funzionassero a livello mondiale. Anche i bordi dei green sono stati rimodellati per dare più forma e tutti i bunker sono stati ricostruiti, riposizionati e resi significativamente più profondi.

Nel 2016, il West Course è stato nuovamente chiuso per riprogettare 5 green, installare sistemi di sub-aria e ridurre un certo numero di bunker. Il campo ha riaperto nel 2017 poco prima del BMW PGA Championship.

Ora si estende per oltre 7300 iarde dai tee Championship, il campo in brughiera ha uno slope rating di 153 che lo rende uno dei campi più difficili del Regno Unito.

Wentworth Estate

Wentworth Estate copre un'area di circa 1.750 acri situata nel Surrey, vicino al Windsor Great Park. È conosciuta come una delle più importanti aree residenziali d'Europa, dove vivono i golfisti Thomas Bjorn ed Ernie Els, oltre ad altre star dello sport come Prince Naseem Hamed (pugilato), Kevin Pietersen (cricket) ed Eddie Jordan (Formula 1).

I tre campi da golf da campionato e il campo par 3 a nove buche si trovano all'interno della tenuta, insieme a strade pubbliche e private, sentieri e aree aperte.

Wentworth è una delle aree residenziali più importanti d'Europa (foto utente calummackenzie9)

5 cose che forse non sapete su Wentworth

  1. Wentworth è ora aperto solo ai soci e ai loro ospiti, ad eccezione degli eventi aziendali e del BMW PGA Championship.
  2. Tutti i caddie "dipendenti" devono indossare tute da lavoro (simili a quelle dell'Augusta National) quando sono sul campo.
  3. All'interno del golf club si trovano anche un tennis & health club, una spa e sette bar o aree di ristoro.
  4. La sede centrale del DP World Tour si trova accanto alla famosa clubhouse di Wentworth.
  5. Nel 2016, il numero di membri è passato da 4.000 a poche centinaia in seguito all'acquisto da parte di un'azienda cinese, la Reignwood Consulting Ltd, che ha introdotto un'obbligazione stimata in 100.000 sterline e una quota annuale di 10.000 sterline.
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Responsabile della crescita nel Regno Unito e in Irlanda per i corsi leader. Membro di West Hill, gioca con un (pessimo 😉 ) 6 di handicap. Mancino.
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