Golf en Afrique du Sud : Matériel "Bucket List"

18 juillet 2022
Temps de lecture de 8 minutes
Florian Apfelbach
L'ambassadeur allemand Florian Apfelbach a profité des restrictions du Covid-19 il y a quelques mois pour sauter dans un avion et jouer au golf en Afrique du Sud. Ce qui s'est avéré être une véritable liste de choses à faire avant de mourir.

Paroles et photos de Florian Apfelbach

En raison de la pandémie, nous nous sommes demandé où nous pourrions voyager cette fois-ci. Et nous avons trouvé le lieu de vacances idéal : l'Afrique du Sud. Le voyage ne se limitait pas au golf, car l'Afrique du Sud a tellement plus à offrir. Nous avons commencé fin octobre 2021 et comme il s'agit d'un vol de nuit, nous sommes arrivés le lendemain matin avec seulement 1 heure de décalage horaire (depuis l'Allemagne). En octobre/novembre, les températures sont comprises entre 18 et 28 degrés dans la journée, selon la région où vous vous trouvez. À cette époque de l'année, c'est le printemps en Afrique du Sud et tout est en fleurs, ce qui est un spectacle magnifique.

Le Simons Town Country Club peut sembler facile, mais le vent en fait un véritable défi.

Nous avons commencé notre road trip sud-africain au Cap et avons visité le Simons Town Country Club, un petit parcours de 9 trous qui offre de belles vues sur la mer et nous avons adoré observer les pingouins à Boulders Beach. Le parcours est assez court avec 2080 mètres depuis le tee des hommes, mais ne vous attendez pas à ce qu'il soit facile - je pense qu'il y a plus de vent que dans n'importe quel Open Championship. Vous pouvez le jouer rapidement en une heure environ et c'est une bonne affaire pour seulement 10 €. Bon départ !

Pezula Golf Club

Le club de golf de Pezula est situé juste à côté de la mer.

En poursuivant notre voyage, nous sommes passés par la région de Knysna et il y avait un club sur ma liste que je voulais absolument jouer : le Pezula Golf Club. Le club est situé directement au bord de la mer, mais certains trous se trouvent également à l'intérieur des terres, comme un parcours de parc. C'est un par 72 qui mesure seulement 5963 mètres. Le trou signature est sans aucun doute le trou 14, un par-4 qui descend de 290 mètres depuis les tees noirs.

À mon avis, chaque parcours a besoin d'un trou par-4 où il est possible de conduire le green. C'est tellement agréable de se tenir sur le tee et de penser que vous êtes Bryson Dechambeau. Mais c'est comme se réveiller d'un rêve quand on frappe son propre coup de départ qui atterrit quelque part dans les buissons. Néanmoins, le parcours est vallonné, ce qui vous permet d'avoir de belles vues depuis les différents tee boxes. Un parcours agréable à jouer et en bonnes conditions. Top-15 en Afrique du Sud.

Le paradis du golf à Fancourt

Nous avons poursuivi notre voyage et sommes entrés dans le paradis des golfeurs, également connu sous le nom de Fancourt. C'est un fantastique complexe de golf qui vous offre tout ce dont vous pouvez rêver. Il dispose de trois parcours de golf différents, d'excellents restaurants, d'un fabuleux spa et de belles chambres. Nelson Mandela et Tiger Woods y étaient également présents lors de la Presidents Cup 2003 - la seule fois dans l'histoire où la President's Cup a été partagée par Gary Player et Jack Nicklaus. 

J'ai commencé par le parcours "Outeniqua" qui mesure 5603 mètres sur un terrain assez ouvert. C'est le plus facile des trois parcours Gary Player. L'Outeniqua commence directement au Clubhouse et il se peut que certaines personnes observent votre coup de départ depuis la terrasse. Le premier par-3 (trou 4) offre un paysage magnifique. Avec une longueur de 160 mètres, ce n'est pas un test facile.

Vous aurez un peu plus d'espace pour frapper votre drive sur Outenique, mais comme toujours, il vaut mieux frapper le fairway. Si vous venez à Fancourt, je vous suggère de jouer les parcours dans l'ordre où je les ai listés ici. Vous aurez ainsi le test le plus difficile à la fin.

Fancourt: Montagu

Le deuxième parcours que j'ai joué à Fancourt est le "Montagu", un parcours de 6324 mètres, qui est un peu plus difficile. Sur certains trous, vous verrez de petits obstacles d'eau et sur d'autres, ils sont un peu plus grands. Comme sur le par-3 du 17ème, qui est à 160 mètres au-dessus de l'eau, face au vent. Il est tout à fait possible de jouer, mais certains coups vers les greens sont difficiles. D'ailleurs, sur les trois parcours, les greens se situent entre 10,5 et 11,5 stimp, ce qui signifie que vous avez intérêt à bien placer votre coup d'approche.

Un grand lac entre les 17e et 18e trous de Montagu à Fancourt.

En raison de la longueur et de la largeur des fairways, ce parcours est plus exigeant. Vous ne perdrez peut-être pas beaucoup de balles sur ce parcours, mais si vous trouvez votre balle derrière un arbre, il sera difficile d'atteindre le green.

The Links at Fancourt

The Links at Fancourt est le meilleur terrain de golf d'Afrique du Sud. 

Le dernier parcours que j'ai joué à Fancourt - The Links - est un véritable test. C'est aussi le parcours où Tiger Woods a joué la Presidents Cup. Le parcours a son propre clubhouse et un caddie est obligatoire. Faites-moi confiance, ils savent ce qu'ils font et il se peut qu'ils connaissent votre jeu mieux que vous après quelques trous.

Depuis les tees noirs, le parcours fait 6930 mètres de long, il est très accidenté et comporte des bunkers profonds. Mais d'une manière ou d'une autre, il y a aussi des trous comme le n°6 avec seulement 312 mètres - oui, depuis les tees noirs. Ce trou est appelé "five penny piece". Le green est si petit que votre approche doit être vraiment bonne. Vous terminez le tour au 18, qui est un par-5 de 563 mètres qui nécessite un carry de 230 mètres pour franchir le rough. Le Links de Fancourt est le n°1 en Afrique !

Jouer à The Links m'a mis le sourire aux lèvres !

Je ne vous ai rien dit du service à Fancourt jusqu'à présent - car partout il est exceptionnellement bon. Lorsque vous jouez au Links, après 9 trous, ils vous attendent avec un petit plat fraîchement cuisiné (j'ai eu un wrap au poulet) et après le dernier putt, vous recevrez une boisson rafraîchissante juste après avoir quitté le green. De plus, ils ne distribuent plus de bouteilles en plastique, vous recevez votre propre bouteille en métal pour la remplir. Espérons que d'autres clubs suivront ce bel exemple.

Après la partie de golf, vous pourrez vous faire masser au spa avec un bain romain et vous détendre un peu avant de déguster un bon steak. À mon avis, il n'y a rien de mieux que cela !

Pearl Valley Golf Estate

Pearl Valley était dans un état immaculé.

Notre road trip a continué, nous sommes allés au parc des éléphants d'Addo, nous avons fait de la randonnée dans le parc national de Tsitsikamma et sur l'île de Robberg et nous avons observé des autruches à Oudtshoorn, avant d'arriver à Franschoek et Stellenbosch, la (nouvelle) capitale mondiale du vin. Après cela, nous avons enfin eu le temps de rejouer au golf.

Nous avons visité le Pearl Valley Golf Estate qui est situé près du Cap. La première chose qui m'a impressionné dans ce club de golf, ce sont les 22 ensembles de location Titleist avec des putters Scotty Cameron dans les sacs de golf. Je n'avais jamais vu une telle chose auparavant. Le clubhouse est beau et grand et a une vue sur le green du 9e. J'adore quand on peut regarder les autres vols finir leur tour (et appliquer une pression supplémentaire de spectateur 😉 ).

Il est temps de se préparer, le champ de tir se trouve juste à côté du trou n° 1 qui est également très joli. Ouvert en 2003, il a été conçu par Jack Nicklaus en tant que parcours de signature et mesure 6577 mètres depuis les pointes.

Un grand lac longeant les 7ème et 8ème trous prendra votre balle si vous ne faites pas attention. 

Le premier trou est relativement facile avec 356 mètres et seulement quelques gros bunkers comme dangers. Mais quand vous arrivez au trou suivant, il y a beaucoup d'eau qui protège les fairways et les greens. L'eau est là pour rester tout au long du parcours, alors mieux vaut prévoir suffisamment de balles de golf. Les trous 7 et 8 sont situés directement l'un à côté de l'autre et vous pouvez perdre plus d'une ou deux balles dans le même obstacle d'eau. Au trou 14, un par-5 de 489 mètres, il y a un grand arbre au milieu du fairway à 285 mètres que vous devez contourner.

Le trou n° 18 est une véritable bête depuis les tees noirs. Il mesure 427 mètres de long et il y a de l'eau sur le côté gauche du green. Un beau trou final - sur un parcours qui était en parfaite condition malgré la forte pluie de la veille.

Visitez l'Afrique du Sud !

Après votre parcours, vous pourrez prendre un bon dîner à Franschoek, où certains des meilleurs restaurants d'Afrique du Sud vous attendent. Ce furent des vacances parfaites, avec de beaux safaris, de la très bonne nourriture, beaucoup de soleil et quelques-uns des meilleurs terrains de golf que j'ai jamais joués. L'Afrique du Sud vaut vraiment la peine d'être visitée !

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Florian Apfelbach

Florian Apfelbach

Florian Apfelbach est l'un des ambassadeurs de Leading Courses en Allemagne. Il est membre du Golf Club Schloss Miel en Allemagne et joue avec un handicap de 5,5. 
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