Gord Montgomery
Autor: Gord Montgomery
Oro

La ruta de golf de la isla de Vancouver te llama.

22 agosto 2022
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Gord Montgomery
Cielos azules cristalinos. Impresionantes vistas en la cima de la montaña. Paseos junto al mar. Y, por supuesto, magníficos y pintorescos campos de golf. Esto, en una rápida sinopsis, es la Ruta del Golf de la Isla de Vancouver. Y, oh sí, también ofrece GOLF TODO EL AÑO.
El Club de Golf Fairwinds es uno de los campos de la Ruta de Golf de la Isla de Vancouver. (Foto: Golf Vancouver Island)

Con el mundo abriéndose de nuevo, esta parte del oeste de Canadá atrae a los viajeros. Desde la hermosa ciudad de Victoria, en el sur-norte, hasta Campbell River, el Trail es un viaje que resulta delicioso de principio a fin. Y no se conforme con nuestra palabra.

La Ruta de Golf de la Isla de Vancouver es mundialmente conocida. Ha sido votada como el destino insular número 1 de Norteamérica y el número 10 del mundo por la revista Travel and Leisure. Además, ha sido calificado como el segundo destino insular del mundo por la revista Conde Nast Traveler.

Lo que hace que sea un lugar tan atractivo para visitar, y experimentar, son los paquetes disponibles de golf y alojamiento en este tramo de 250 kilómetros. La Ruta incluye 13 campos de golf de categoría mundial y 11 alojamientos asociados que permiten organizar un paquete bien planificado.

Así que empecemos este maravilloso viaje disfrutando de seis de los campos de la Ruta.

El Extremo Norte

Crown Isle Golf Resort

Crown Isle Golf Resort (Foto: Golf Vancouver Island)

Este campo de 18 hoyos es algo especial, ya que se encuentra bajo la sombra de la cordillera de Beaufort. Dado que se trata de un campo de golf turístico, ofrece amplias zonas de aterrizaje desde el tee y grandes greens. Pero no se deje engañar: estos factores no hacen que este campo sea un paseo. De hecho, es tan bueno que aquí se celebra la Escuela Q del Mackenzie (PGA canadiense). Pero al mismo tiempo, cualquiera puede jugar aquí y disfrutar de la experiencia. "Es una gran prueba desde el tee de atrás, pero también un campo de golf divertido y justo para todos los niveles", dijo el director general Bill Kelly.

Con sus más de 7.000 yardas desde las puntas y sus 5.200 yardas con cinco zonas de salida, hay un punto de partida para todos. Con esas grandes calles y esos enormes greens, las puntuaciones bajas pueden parecer muy cercanas. Pero, cuando se tienen en cuenta los enormes complejos de bunkers, varios obstáculos de agua y greens que son realmente rápidos, hay que tener cuidado de principio a fin.

Los hoyos de par 3 son excepcionales. Dependiendo de su habilidad, y el tee, todos ellos permiten a los jugadores ir a la caza de la bandera y las oportunidades de birdie tweet en una base constante. En cuanto a los demás hoyos, los primeros nueve, al menos para mí, fueron más interesantes, pero eso no quiere decir que la recta final sea débil.

Campbell River G&CC

(Foto: Golf Vancouver Island)

"Gema oculta" es probablemente un término demasiado usado en el mundo del golf en estos días, pero este campo ciertamente se ajusta a la ley. Rediseñado hace tres años, el Campbell River Golf & Country Club exige que utilices todos los palos de tu bolsa. Con "sólo" 6.141 yardas desde la cubierta trasera, que desciende a 4.400, no es un campo en el que se necesite el palo grande todo el tiempo. Sin embargo, a nivel del mar, los tiros no llegan tan lejos como crees (o esperas), por lo que tienes que mantenerte concentrado junto con un fuerte golpe de putt para conseguir una buena puntuación.

Según Jesse Moussa, uno de los profesionales del club, "el campo se ha restaurado por completo y es espectacular", y prueba de ello son los 18 hoyos, que incluyen siete hoyos cortos, que miden entre 135 y 170 yardas desde los tees azules. Para elevar el par total a 70, los nueve primeros hoyos albergan dos pruebas de par 5, mientras que hay un trío de los mismos en la parte posterior.

En cuanto a lo que diferencia a este campo, Moussa sugirió un razonamiento diferente al habitual. "Es un campo de golf lateral. Aquí, te sientes como si estuvieras en tu propio hoyo la mayor parte del tiempo. Es casi como un campo de golf de la PGA, reducido, donde los jugadores pueden volver por encima de los árboles, o por debajo de los árboles, intentando salvar el par. En definitiva, el Campbell River G&CC es una joya de campo de golf que, afortunadamente, no está escondida para nadie.

La Zona Central

Fairwinds GC

"Si viviera aquí, sería miembro de este lugar". Esas palabras se las dije a Travis Busch, jefe de campo, después de recorrer este maravilloso trazado en las afueras de Parksville. Pero, un par de consejos mientras te preparas para enfrentarte al campo de golf Fairwinds: asegúrate de ir con la mentalidad adecuada. 

Alguien, tratando de ser útil, puede decirle lo apretadas que son algunas de las calles. Y sí, algunas lo son, pero en general este es un gran lugar para dar el tee y dejar que vuele .... siempre y cuando le pegues recto. Un diseño de Les Furber, esta pista no ofrece tantos doglegs como sus otros lugares, pero de todos modos pone a prueba tus habilidades de varias maneras. El arquitecto utiliza los contornos alrededor de los greens y los cambios de elevación para hacerle pensar en su camino alrededor de este diseño. Y cuando se añaden unos 70 bunkers de calle y de lado del green, se valora cada golpe bien dado y colocado.

Debido a esas calles estrechas y arboladas, bordeadas por un rough de festuca, este es un campo que no va a deslumbrar por su longitud. Pero no necesita ser largo para ser bueno. Con un poco más de 6.100 yardas desde la cubierta más profunda y jugando a un par de 71, la protección aquí se basa en tiros que son fairways y greens.

Lo mejor son los hoyos cortos de par 4, en los que los golpes bien dados pueden dejar enfoques cortos y oportunidades de birdies en abundancia. Sin embargo, si se pierde el tiempo, los números grandes pueden volar fácilmente en su tarjeta.

Morningstar Golf Club

(Foto: Golf Vancouver Island)

Otro diseño de Furber, este trazado es un reto con la habitual variedad de montículos, bunkers y greens de forma única. Cuando se juntan todos estos elementos, se pone a prueba el propio juego, y eso es lo que se supone que es el golf. En cuanto a lo que hay en los nueve primeros hoyos, bellamente arbolados, después del segundo hoyo, uno encuentra todo tipo de marcas registradas de Furber. 

"Les Fuber, a través de Trent Jones, diseña greens que son grandes objetivos. Los greens de aquí son absolutamente inmaculados y se instalan bien. A la gente le gusta jugar aquí", dijo el director general Barry McWha. Hay cuatro juegos de tees y se está añadiendo un quinto juego que permite a cualquier jugador enfrentarse a este tesoro. 

"Sigue siendo atractivo para un principiante y les aconsejamos que haya tees adecuados a su capacidad. No intentamos ser todo para todos", pero si cree que tiene juego, o incluso parte de él, asegúrese de probar el Morningstar Golf Club.

El Extremo Sur

Bear Moutain Valley Course

(Photo: Golf Vancouver Island)

Desde el principio hasta el final, este campo es una visita obligada en este extremo de la isla. Desde el primer hoyo, un par 5 con un golpe de salida cuesta abajo que termina en un green elevado, hasta el nº 18, también un par 5 que sigue el mismo tipo de trazado, este es un campo precioso. Hay tees en los que la longitud no es excesiva y con una gran cantidad de golpes de salida cuesta abajo por delante, uno se lame los labios en previsión de una buena tarjeta de puntuación. Pero, si no se tiene cuidado, esa tarjeta puede estar llena de números grandes, ya que el rough de festuca es penal.

Hay demasiados hoyos buenos aquí para elegir un "mejor", así que sólo hay que decir que todos son de primera categoría. Y con razón, ya que esto lleva el nombre de Nicklaus detrás, co-diseñado por el equipo de padre e hijo Jack y Steve.

Las distancias desde los bloques van desde las 6.800 yardas hasta las 4.500 y con seis puntos de salida para elegir hay un lugar para todos

"No elijas el tee box por tu ego", aconseja el Director de Golf, Rob Larocque. "Nadie te pregunta desde qué tee box has jugado cuando dices: 'He hecho un birdie', cuando llegas a casa". Y en este campo, cuando no te asombren las vistas, podrás admirar la habilidad de tu compañero de juego (o la tuya propia) para embocar un birdie en un campo de golf exquisito que realmente hay que experimentar.

Highland Pacific Golf

(Foto: Golf Vancouver Island)

Se trata de otro bello ejemplo de los muchos campos de esta zona tallados en altos árboles, terrenos ondulados y afloramientos rocosos. Pero más que eso, se trata de un pequeño entre gigantes.

Verá, Highland Pacific Golf es una empresa familiar y no un diseño controlado por un conglomerado. Para el personal y el público que juega aquí, eso es importante. Este diseño de 18 hoyos se construyó en dos etapas. Después de que Herbert Plasterer soñara con poner un campo en esta zona antes de fallecer, sus hijos asumieron el reto de construir el bucle inicial. Luego, Chris Young diseñó los segundos nueve.

Hasta el día de hoy, la familia Plasterer se ha mantenido involucrada con los nietos que ahora dirigen el consejo de administración.

Highland Pacific cuenta con varios golpes de salida cuesta abajo que parecen estar siempre presentes en esta zona, calles anchas con varios golpes de salida ciegos, obstáculos de agua naturales, grandes greens y hermosos afloramientos de roca y, por supuesto, los siempre presentes enormes árboles. El lado del Pacífico es un poco más largo que el lado original de Highland, pero ambos son maravillosos diseños. Cada uno de ellos ofrece seis zonas de salida, por lo que cualquiera puede, y debería, jugar aquí y simplemente disfrutar del día sin preocuparse por la puntuación.

En cuanto a cómo funcionan estos dos nueves en concierto, el GM Jeff Palmer señaló: "Fluyen juntos bastante bien. Mientras fluyen hay algunas diferencias características. Highlands está un poco más arriba y el lado del Pacífico desciende hacia un valle".

Al resumir la participación de su campo en el maravilloso Vancouver Island Golf Trail, Palmer dijo lo siguiente: "Es un gran esfuerzo de colaboración entre los 13 campos de golf para promocionar el Trail, y traer visitantes a esta hermosa zona del oeste de Canadá". Y recuerda que lo mejor de todo es que todos estos campos de la Ruta del Golf de la Isla de Vancouver están abiertos para jugar todo el año.

Otros campos de la Ruta del Golf de la Isla de Vancouver son Bear Mountain, Mountain Course; Olympic Vies; Arbutus Ridge; Cowichin G&CC; Eaglecrest; Storey Creek GC; y Quadra Island.  

Más información sobre la Ruta del Golf de la Isla de Vancouver

Para saber más sobre esta maravillosa experiencia de golf en Canadá y los campos en los que jugamos, visita la página web de Golf Vancouver Island o ve a Vancouver Island Golf Trail en Facebook.

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Biografía
Gord Montgomery es el redactor principal de la revista/sitio web Inside Golf, con sede en Alberta (Canadá), puesto que ocupa desde 2007. Es un redactor/fotógrafo/editor de deportes jubilado de dos periódicos. Está casado con Jane y les encanta viajar a nuevos lugares y conocer grandes campos de golf.
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